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Reflexiones sobre el contacto y la vulnerabilidad

El artista estadounidense Harry Dodge ha escrito Mi meteorito (Editorial Chai, 2023), un libro mezcla de memorias y ensayo que presenta una meditación sobre la interacción humana.

Harry Dodge

¿A qué nos exponemos cuando tocamos a otra persona? ¿Cuán vulnerables somos cuando hacemos que nuestros cuerpos sean porosos o penetrables para los demás? Cuando escribió Mi meteorito, Harry Dodge no sabía cuán difíciles serían estas preguntas cuando se publicara, o cuán polémicos podrían volverse sus alegatos por una comunidad táctil y mutuamente contaminante. “Esto es, estamos en movimiento, mezclando cosas y mezclándonos entre nosotros, desde siempre”, dice, asumiendo que se trata de un estado continuo. Ha resultado ser más complejo.

Mi meteorito. Harry Dodge. Trad. D. Tullio, Editorial Chai, Buenos Aires, 2023, 340 pp.

En el mundo literario, Harry Dodge es mejor conocido como el compañero de Maggie Nelson. En su innovadora memoria Los argonautas, Nelson ofrece de manera memorable poderosas descripciones de Harry discutiendo sobre los límites del lenguaje, soportando el proceso de la muerte de su madre y teniendo mucho sexo con Nelson. Allí, Dodge fue presentado como el que desconfiaba de las palabras, el que anhelaba la invisibilidad solamente para ser llevado a la centelleante visibilidad gracias a Nelson. De hecho, Dodge siempre se ha hecho visible a través de su arte: juguetonas esculturas corporales y películas crípticas y experimentales.

Ahora prueba una nueva forma de visibilidad, siguiendo a Nelson al escribir una obra híbrida entre memoria y teoría. Escribe aquí sobre la muerte de sus padres, sobre cómo volver a conectarse con su madre biológica, sobre sus intereses permanentes en la conciencia, la memoria y la inteligencia artificial, y sobre cómo encargar un meteorito por correo. En el camino hay digresiones tipo diario que lo muestran criando a sus dos hijos, teniendo sexo con Nelson y otras amantes y colaborando con una serie de artistas contemporáneos.

Dodge sigue el ejemplo de la alta teoría francesa de los años 1970 y 1980, viendo cómo se ve bajo las presiones cambiantes de un nuevo entorno histórico y nuevas versiones de la familia.

Dodge sigue el ejemplo de la alta teoría francesa de los años 1970 y 1980, viendo cómo se ve bajo las presiones cambiantes de un nuevo entorno histórico y nuevas versiones de la familia. Comparte el amor de Nelson por la fase evocadora del “animal humano”, y a lo largo del libro se encuentran preguntas sobre qué nos hace humanos: qué nos diferencia de una máquina. Está interesado en los robots y en nuestra capacidad de inventar máquinas que puedan destruirnos. En su vídeo de 2019 Late Heavy Bombardment, mostró a un grupo de robots muy humanos participando en un seminario sobre cómo herir a seres humanos. Los robots se dicen a sí mismos aquí que no están dispuestos a causar daño, pero que de todos modos necesitan defenderse.

Los Argonautas. Maggie Nelson. Tres puntos ediciones, 2018. Traducción: Ariel Magnus y Tal Pinto.

Dodge destaca el pulcro e impermeable peligro de las máquinas, en parte para recordarnos la vulnerabilidad del animal humano. Hay mucho sobre la muerte y el sexo en este libro, porque él busca pistas en estos actos sobre lo que nos hace humanos. Para ambos actos, la penetración implica estrellarse en los orificios con avidez y violencia, en parte para revelar lo extraño que es para nosotros entrar en el cuerpo de otro. El sexo también revela, para Dodge, cuán crucial es para la vida humana la “involución del cuerpo hasta lo irracional”: cómo lo irracional es un estado tan humano como la racionalidad. La muerte, como el sexo, revela nuestra materialidad, mostrando que nuestros cuerpos son meramente materia que puede ser tocada, destrozada, destruida.

​Son pensamientos fascinantes y en cada página hay preguntas que nos hacen volver a pensar. También él tiene un don para contar historias, aunque lo utilice con moderación, y la escena en la que habla por teléfono con su madre biológica es particularmente conmovedora. A veces las conexiones entre ideas y escenas parecen un poco tenues, especialmente cuando saltamos entre secciones muy cortas. Pero en todo momento hay una sensación de una inteligencia singular, impulsada por una serie de cuestiones relacionadas sobre la vinculación entre la materia y el espíritu, o el empirismo y lo oculto.

Me parecieron particularmente convincentes sus consideraciones sobre el cambio climático, en parte porque diagnostica su propio “ultra misantrópico y primitivamente radical punto de vista” como responsable de su creencia anterior de que los humanos “somos una escoria en un mundo sin mácula, paradisíaco, como la superficie de la Tierra”. Esta es una visión que prevalece hoy en día, y resulta útil que Dodge se dé cuenta de que es incompatible con su idea de que los humanos “no somos una excepción, sino un continuo con la naturaleza”.

El libro de Doge es saludable ahora, en la era del COVID, en parte porque nos muestra que los procesos de conexión humana siempre han sido complicados.

​Son pensamientos como estos, junto con sus ideas sobre el contacto, los que me hacen querer saber qué piensa Dodge en la era del coronavirus. Su libro es saludable ahora, en parte porque nos muestra que los procesos de conexión humana siempre han sido complicados. Cuando se promete a sí mismo “salir del estudio alguna vez, arriesgarme al contacto con humanos desconocidos, para encontrarme con mi propio yo en medio del aullido profundo, el flujo impredecible, la hemorragia de energía del universo”, nos recuerda que siempre hemos temido a la contaminación por otros cuerpos y otras mentes, mientras nos esforzamos por arriesgarnos a ello. Entonces, ¿dónde puede el animal humano buscar su energía en una era de encierros y distanciamiento social? Dodge puede ayudarnos a descubrirlo.

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