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Sherwood Anderson, la esperanza y la posibilidad

Publicada en 1926, la novela "Tar" del escritor norteamericano Sherwood Anderson (1876-1941) podría haber contado su infancia, pero como su fantasía levanta una pared entre él y la realidad, es que prefiere ocupar la figura de un niño nacido en Camden, en Ohio, en una familia pobre y numerosa, y sus primeros recuerdos, así como su imagen del mundo. Reeditada recientemente por Pre-textos, recuperamos una reseña de "Tar" publicada en 1927 por Sidney Cox.

Sherwood Anderson
Sherwood Anderson

Hay variedades de la indolencia. Me parece que la variedad estadounidense común se muestra al cortar nudos gordianos cuando lo que realmente necesitamos descubrir es cómo se hace el nudo. Somos perezosos en nuestra prisa por ponernos manos a la obra. Nuestro deseo de empezar algo surge del miedo a las complicaciones de la realidad, en parte. Nuestra inercia se manifiesta en la impaciencia por organizarnos sin preocuparnos de los objetivos; nos fijamos en ellos después de haber elegido a los funcionarios.

Tar. Una infancia en el Medio Oeste. Sherwood Anderson. Trad. J.L. Piquero, Editorial Pre-textos, Valencia, 2023, 336 pp.

Como la indolencia eficiente es la variedad estadounidense predominante, somos más que afortunados de contar con un Sherwood Anderson con su tipo especial de indolencia tenaz. Anderson es muy estadounidense dentro de lo muy estadounidense, pero a diferencia de la mayoría de nosotros, es aún más, de manera decidida, abierta y articuladamente, Sherwood Anderson. Esa no es una identidad muy heroica que vindicar. Es una identidad con una veta de indolencia inusualmente amplia. Y él lo sabe. Pero es una señal de virtud extraordinaria construir su vida y sus historias sobre lo que él es, incluso si el edificio es de una arquitectura algo confusa.

Sherwood Anderson es tan indolente como los occidentales creen que son los orientales. A él le gusta descansar y soñar. A él le gusta contemplar el tumulto que lo rodea. A él no le gusta seleccionar, rechazar, uniformizar y ajustarse a patrones establecidos. Él no puede estar completamente seguro de que la parte que otros recortan no sea la más valiosa o, en todo caso, la parte que condiciona significativamente. Sus dudas y asombro sobre todo el conglomerado le proporcionan una justificación para seguir tambaleándose.

Y la fortaleza se desarrolla a partir de su debilidad.

Si se cansa de decirnos con indiferencia cuestiones que entenderíamos bastante bien si se aludiera brevemente a ellas, él nos compensa revelándonos la importancia de lo que en nuestra prisa o miedo o disgusto habíamos ignorado. La esperanza y la posibilidad se nos declaran débilmente, tentativamente, mientras seguimos a uno de sus personajes vagando a través de una reminiscencia sensual.

No me parece, en general, que Tar muestre ninguna caída. Conozco a un niño representativo, a partir de su lectura, mucho mejor que a cualquier otro niño excepto a mí mismo, en tanto que Sherwood Anderson me lleva a acordarme de mí mismo.

La mayoría de padres y profesores serán tan fatuos como siempre después de leer este libro. Pero desearía que lo hubieran leído.

​El libro es una comunicación encantadora y activa de las horas y momentos de orientación gradual y parcial de un niño vivaz, sencillo y complejo. Tar, el niño, no está idealizado, ni hacia arriba ni hacia abajo. No es en absoluto “un niño maravilloso”. No siempre es “querido” niño ni, a menudo, un “auténtico” niño; pero es adorable. Y hay en él un poco más de lo habitual que admirar, así como mucho para compadecer y para sonreír, con desdén o piedad, según sea nuestra naturaleza.

La mayoría de padres y profesores serán tan fatuos como siempre después de leer este libro. Pero desearía que lo hubieran leído.

Y desearía, sin duda en vano, que los críticos que intentan descartar a Anderson como un novelista y un narrador naturalista consideraran los pasajes sobre Tar vagando por el sendero boscoso, comiendo hierba y siendo picado por una abeja, y el pasaje sobre la cerda pariendo.

Si Sherwood Anderson es morboso en su actitud hacia el sexo en este libro, solamente puedo decir que desearía que mis padres hubieran sido más morbosos.

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